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浅谈明朝官员腐败的原因

在明朝,官员的腐败问题极为严重,从明朝初年,到明朝灭亡,腐败问题一直都十分普遍。即使明朝的统治者曾制定法律严惩贪腐官吏,但从整体看来,得到的效果并不明显,明朝的腐败问题并没有因为严苛的刑罚得到解决,这其中最重要的原因有三个:其一,明朝并没有一个清廉的政治环境;其二,明朝的法律看似严苛,但却无法有效执行,难以惩戒腐败的官吏;其三,明朝官员的俸禄低,而且日常开支还不少,不索贿无法养家。

浅谈明朝官员腐败的原因

明朝官员

腐败的社会风气

明朝的腐败问题一直都无法根除,而且还愈演愈烈,在明朝的发展过程中逐渐演变成一股歪风邪气,几乎是无官不贪,到最后皇帝都开始默许官员贪污,可想而知,明朝的官场风气腐败到了何种地步。

正所谓“督抚取诸有司,有司取诸小民”。大官向小官索贿,小官就直接从百姓身上索要钱财,这样的风气逐渐成为明朝官场的一种常态,几乎所有的官员都只能接受这种社会现实,选择同流合污。在明朝末年,官员的贪污之风更加盛行,甚至还有人公开买官,各种官职明码标价,统治者明知如此,却无可奈何。

一督抚也,非五六千金不得,道府之美缺,非两三千金不得,以至州县并佐贰之求缺,各有 定价,举监及吏承之优选,俱以贿成,而吏部之始进可知也。

当这种不正常的社会风气逐渐演变成一种常态,所谓的廉洁守法就形同一张废纸,常言道“近朱者赤,近墨者黑”,在这种贪腐风气浸淫之下,即使有官员想要廉洁奉公,恐怕也只会被大部分的腐败官员所排斥,就如同海瑞在明朝无法得到重用一般。当所有人都不以贪污为耻,就会导致腐败的官员如鱼得水,清廉的官员寸步难行。

浅谈明朝官员腐败的原因

明朝官员

总的来说,明朝在建立之初,就没有形成一个良好的官场环境,在这种腐败的环境之下,培养的也只能是腐败的官吏。

无法有效执行的法律

在明朝初年,明太祖规定严惩贪污官吏,所用刑罚十分严苛,官员贪污超过60两白银就要被剥皮实草。不过在明太祖之后,对贪官的惩处力度不断降低,这致使那些贪官们的顾忌越来越少,而腐败的念头却不断滋生,直接导致贪官越来越多。

在弘治时期还曾规定“但有职役者,受财八十贯处以绞刑”,但是到了万历时期,绞刑已经改为“受财枉法至满贯绞罪者,发附近卫所充军”,死刑已经被改为流放。律法对于官员贪污的处罚越来越宽松,自然不能对那些贪官们形成有效的震慑。

刑法的松弛,如同对贪污腐败的纵容,而明朝无法有效打击贪污官吏,还有一部分原因在于皇帝的包庇。太监李广因为贪污受贿、抢夺民田被弹劾,最后却被孝宗皇帝压下,明朝的最高统治者对贪官的包庇,在一定程度上导致腐败的盛行。而且明朝对于贪官的姑息极为严重,到了后期甚至是“败军之将,可以不死,赃吏巨万,仅得罢官”,这样的结果让一部分清廉的官吏主张恢复明太祖时期的刑罚。

在正统六年,有御史大夫上书称:贪污冒法者, 置之重典, 则贪风息矣!

在万历时期,海瑞上书要求严惩贪官:因举太祖法剥皮囊草及洪武三十年定律枉法八十贯论绞, 谓今当用此惩贪。

这些官员要求严惩贪官,也反映了他们对明朝放纵贪官的不满,不过明朝对于贪官的放纵也与明朝的统治者有关。明初的皇帝大多十分勤政,到了明朝中后期,皇帝贪图享乐,致使朝中大臣相互争权夺利,一些奸佞之辈结党营私,面对这样的局面,皇帝却碌碌无为,甚至自己都成为了腐败的一份子。明朝的万历皇帝以太监为矿监,这些太监明目张胆的为皇帝敛财,无人敢管,也无人能管,这样的局面又如何能打击腐败的官吏。

浅谈明朝官员腐败的原因

万历皇帝

低微的官员俸禄

明朝的官员公开受贿,也与官员的俸禄低有关,大部分的官吏收入低微,甚至无法养家糊口,只能靠着收取贿赂增加收入,生活的压力迫使这些人不得不贪。

在明史中就有记载:自古官俸之薄, 未有若此者。

而且明朝还实行折俸制度,所谓折俸就是将一些贡品按照一定的价格折算成俸禄发给官员,这就导致官员实际得到的收入比规定的俸禄还要低。

国初定制, 百官俸给皆支本色, 如七品官月支本色米七石, 足以养廉。后改四品以上三分本色, 七分拆色, 五品以下四分本色, 六分拆色, 又改外官月支本色米二石, 余皆拆色。拆色以钞为准, 米一石拆钞十五贯或二十贯。钞法不行, 不值一钱。布一匹值银不过五钱, 折米二十石。

官员的收入包括米麦等实物,还有一定比例的宝钞。但宝钞不断贬值,导致官员实际的收入越来越少,这让一些靠着俸禄养家的官员日子过的十分困难,连温饱都是问题,又让官员如何养家,自然只能靠着受贿维持生活,这样的现状根本无法遏制腐败问题。

曾有官员称:今在外诸司文臣,去家远仕,妻子随行, 然禄厚者月给米不过三石,禄薄者一石、二石而已。其所折钞, 急不得济。九载之间,仰事俯育之具, 道路往来之费, 亲故问遗之需, 满罢闲居之用, 其禄不赡, 则不免移其所守, 此其所以陷于罪者多也。

平时需要养育子女,孝敬尊长,亲朋好友之间的走动,官场上的迎来送往,都是一笔不小的开销,只靠着微薄的俸禄难以应对日常生活需要,因此官员为了生计不得不去寻找金钱的来源,受贿自然就是一个很好的途径,一个清官也就转变为一个贪官。

浅谈明朝官员腐败的原因

官员之间日常走动

结语

明朝社会风气的影响,法律对贪官的纵容,以及低微的官员俸禄,对明朝的官场腐败问题造成了很大的影响,这些因素交织在一起使得腐败如同野草一般即难以根除,又容易疯狂生长。明朝的腐败问题也说明了一个道理,社会要想健康发展,消除腐败必不可少,只有营造一个廉洁清明的社会环境,健全惩处贪腐的法律法规,严厉打击贪腐分子,才能建设一个更美好的国家。

参考文献:

《明史》、《大明律》、《皇明纪略》

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